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Open Letter to Haudenosaunee

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{This note was originally written to Kenneth Deer, a noted spokesman for  Haudenosaunee in international affairs. I have decided to share its content more widely today in English and Spanish}

After more than forty years of "preliminaries" culminating in the state's governments endorsing the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples it would appear that indigenous governments in North America are taking those tentative steps (putting the toe in the water) toward formally engaging the dialogue.  Though state's governments are as tentative as most indigenous governments, it would appear that Bolivia's President Evo Morales has opened the "indigenous can of worms" that seems inevitably and in some ways inexorably moving toward everyone having to admit that there is much to be learned about each other (indigenous nations to nations and indigenous nations to states). Much hard work is before all parties serious about correcting the centuries of depredations hurt feelings. While correcting the wrongs is an important agenda item, it is equally important that we all have an obligation to think about and promote a set of goals for the future of indigenous nations. Much of what is being proposed by individual nations tends to be vague and that is true for state's governments too. The more concrete the setting of goals, the more difficult will be the efforts to find mutually acceptable pathways to achieve those goals.

While many on the indigenous side of the table  express a lack of confidence and even mock the World Conference on Indigenous Peoples as a "sham" there is no question that the slow moving train is indeed moving. The current circumstance demands that our best leaders, thinkers, organizers and strategists exercise caution, patience, discipline, and the application of the best knowledge and experience we have to build confidence among indigenous nations while meeting the challenges that sit before us in the months and years ahead.

Indigenous nations do not trust each other and individuals speaking for and about indigenous nations do not trust each other.  That trust, even if temporary, must be built so as to identify the various goals that various nations seek to achieve through direct government-to-government engagement and international engagement through multi-lateral institutions. State's governments have great difficulty with the whole "trust thing" and it is no different among indigenous nations.

I was grateful to Haudenosaunee for having you represent that confederation at the United Natons Informal Consultation on the 16th of June dealing with the World Conference on Indigenous Peoples Draft language for an outcome statement.  I was especially satisfied that your expressions were presented without reading a paper, but very clearly aimed at demonstrating the diplomatic position indigenous nations must assume in these forums. I am hopeful that Haudenosaunee will reach out to Cherokee, Navajo, Tlingit and Haida, Chickasaw, Quapaw, Mohegan, Lenape-Delaware, Mashantucket Pequot, Penticton Indian Band, Tk’emlups Te Secwepemc, Grand Council of Cree (Eeyou Istchee) in Canada, the San Francisco Xochicuatla (Otomi) in Mexico, the Qom in Argentina and the Igbo in Biafra (Nigeria) and other willing indigenous governments to enter into an inter-national dialogue about goals and aspirations of indigenous governments engaged in the international enterprise. Indigenous nations will have different goals, but it is important that the different goals become refined and understandable since the day will soon come when there is a table at which they will sit to enter into dialogue and negotiations addressing the future political status of indigenous nations.

Español:

Después de más de cuarenta años de "preliminares" que culminan en los gobiernos del estado que respaldan la Declaración de la ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, parece que los gobiernos indígenas de América del Norte están tomando esos pasos tentativos (poniendo el dedo en el agua) hacia el compromiso formalmente a la diálogo. Aunque los gobiernos de estado son como provisional como la mayoría de los gobiernos indígenas, parece que el presidente de Bolivia, Evo Morales, ha abierto la "lata indígena de gusanos" que parece inevitable y en cierto modo inexorable movimiento hacia todo el mundo tener que admitir que hay mucho que aprender acerca de entre ellos (las naciones indígenas a las naciones y los pueblos indígenas a los estados). Mucho trabajo duro es antes de todas las partes serias sobre la corrección de los siglos de depredación sentimientos heridos. Mientras que la corrección de los errores es un elemento importante del programa, es igualmente importante que todos tenemos la obligación de pensar y promover un conjunto de metas para el futuro de las naciones indígenas. Mucho de lo que se está proponiendo por naciones individuales tiende a ser vago y eso es cierto para los gobiernos del estado también. El más concreto el establecimiento de metas, más difícil serán los esfuerzos por encontrar vías mutuamente aceptables, para lograr esos objetivos.

Mientras que muchos en el lado indígena de la tabla expresan una falta de confianza e incluso se burlan de la Conferencia Mundial de los Pueblos Indígenas como una "farsa" no hay duda de que el tren en movimiento lento es, en efecto moviendo. La circunstancia actual exige que nuestros mejores dirigentes, pensadores, los organizadores y los estrategas de actuar con cautela, la paciencia, la disciplina y la aplicación de los conocimientos y experiencia que tenemos de fomentar la confianza entre las naciones indígenas, mientras que el cumplimiento de los retos a los que se sientan delante de nosotros en los meses y próximos años.

Naciones indígenas no confían entre sí y las personas hablando en nombre de y sobre las naciones indígenas no confían entre sí. Esa confianza, incluso si es temporal, se debe construir con el fin de identificar las diversas metas que varias naciones tratan de alcanzar a través de la participación directa de gobierno a gobierno y el compromiso internacional a través de las instituciones multilaterales. Los gobiernos del Estado tienen una gran dificultad con todo lo "confianza", y no es diferente entre las naciones indígenas.

Me alegré mucho de Haudenosaunee por tener usted declara que la confederación en la Consulta Informal sobre el 16 de junio. Yo estaba especialmente satisfecho de que sus expresiones se presentaron sin leer un papel, pero muy claramente destinadas a demostrar la posición diplomática naciones indígenas deben asumir en estos foros. Tengo la esperanza de que los Haudenosaunee llegará a Cherokee, Navajo, Tlingit y Haida, Chickasaw, Quapaw, Mohegan, Lenape-Delaware, Mashantucket Pequot, Penticton Indian Band, Tk'emlups Te Secwepemc, Gran Consejo de Cree (Eeyou Istchee) en Canadá , el San Francisco Xochicuatla (otomí), en México, la Qom en Argentina y los Igbo en Biafra (Nigeria) y otros gobiernos indígenas dispuestos a entrar en un diálogo internacional sobre las metas y aspiraciones de los gobiernos indígenas que participan en la empresa internacional. Naciones indígenas tendrán diferentes objetivos, pero es importante que los diferentes objetivos se vuelven refinados y comprensible, ya que el día llegará pronto cuando hay una mesa en la que se van a dejar entrar en el diálogo y las negociaciones que aborden el futuro estatus político de las naciones indígenas.

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